miércoles, 28 de septiembre de 2011

5 horas y 5 minutos, un día de septiembre

Juan Carlos Plata

"Se ha terminado. La historia se ha acabado. Y no hay manera de contarlo. El arte de la ficción está muerto. Y sólo lo totalmente imposible, lo inexpresablemente fantástico puede ser digno de aplauso de ahora en adelante".

El periodista Red Smith publicó estas líneas en el New York Herald Tribune el cuatro de octubre de 1951, un día después de que Bobby Thompson pegara un jonrón en Polo Grounds y con ello enviara a los New York Giants a la Serie Mundial. El episodio que sería y será recordado por siempre como The shot heard 'round the world.

Seis días antes de que se cumplan 60 años de la sentencia de Red Smith, el 28 de septiembre de 2011, todo se ha terminado de nuevo, la historia se ha acabado otra vez, las palabras vuelven a no ser suficientes y el beisbol ha enterrado, de una vez y para siempre, cualquier clase de ficción.

5 horas y 5 minutos que le han cambiado la cara a este deporte.

Los Boston Red Sox y los Tampa Bay Rays en la Liga Americana y los Atlanta Braves y Saint Louis Cardinals en la Liga Nacional llegaron al partido final de la temporada con récords idénticos y con posibilidades de: 1) pasar a play offs como Wild Card, 2) quedar eliminados y 3) forzar a un juego de desempate.

Los Red Sox jugaban contra Orioles en Baltimore; los Rays recibía a los Yankees en Tampa Bay; los Braves eran anfitriones de los Phillies en Atlanta y los Cardinals visitaban a los Houston Astros.

Los hechos

7:05 pm. Atlanta.
Los Phillies anotaron una vez en la primera entrada y los Braves empatan en la parte baja. Braves 1, Phillies 1.

7:07 pm. Tampa Bay.
Los Yankees hicieron una en la primera entrada. Yankees 1, Rays 0.

7:20 pm. Baltimore.
Los Red Sox anotaron una carrera en la tercera entrada y los Orioles respondieron con 2 (jonrón de JJ Hardy) en la parte baja. Red Sox 1, Orioles 2.

7:25 pm. Tampa Bay.
Mark Texeira conectó grand slam. Yankees 5, Rays 0.

7:30 pm. Atlanta.
Los Braves se van arriba con 2 carreras en la tercera entrada. Braves 3, Phillies 1.

8:05 pm. Houston.
Los Cardinals, antes de que les pudieran hacer el primer out anotaron 5 veces. Cardinals 5, Astros 0.

8:25. Houston.
Los Cardinals anotan una más en la quinta. Cardinals 6, Astros 0.

8:36 pm. Baltimore.
Red Sox responde y hace una en la cuarta (balk de Simon y Scutaro anota) y una más en la quinta (jonrón solitario de Pedroia). Red Sox 3, Orioles 2.

8:50 pm. Tampa Bay.
Los Yankees hacen una en la cuarta y una más en la quinta. Yankees 7, Rays 0.

9:07 pm. Atlanta.
Los Phillies anotan una en la séptima. Braves 3, Phillies 2.

9:20 pm. Houston.
Cardinals hacen una más en la quinta. Cardinals 6, Astros 0.

9:34 pm. Baltimore.
Luego de la parte alta de la séptima el juego se suspende por lluvia.

9:56 pm. Atlanta.
En la novena entrada, luego de estar a un out de perder, los Phillies anotan, empatan y mandan el juego a extra innings. Braves 3, Phillies 3.

10:20 pm. Houston.
Los Cardinals anotan una más en la novena. Cardinals 8, Astros 0.

10:23 pm. Tampa Bay.
Rays anota 6 veces (con las bases llenas base por bolas a San Fuld, golpe a Sean Rodríguez y elevado de sacrificio de BJ Upton y luego jonrón de 3 carreras de Evan Longoria) en la octava entrada. Rays 6, Yankees 7.

10:26 pm. Houston.
Termina el juego. Cardinals 8, Astros 0. Los jugadores de Saint Louis se encierran en el club house para ver lo que resta del juego en Atlanta. Pasara lo que pasara, seguirían vivos.

10:47 pm. Tampa Bay.
En la novena entrada, estando a un out de perder, Dan Johnson conecta jonrón por todo jardín derecho, empata el juego para los Rays y envía el juego a extrainnings. (Johnson no bateaba jonrón desde abril y su promedio de bateo desde 2008 es de .119). Rays 7, Yankees 7.

10:58 pm. Baltimore.
Red Sox y Orioles reanudan su juego. Red Sox 3. Orioles 2.

11:28 pm. Atlanta.
Hunter Pence impulsa la carrera de la diferencia en la entrada 13. Braves 3, Phillies 4.

11:40 pm. Atlanta.
Termina el juego. Braves 3, Phillies 4. Los Braves quedan eliminados, culminando el peor colapso de un equipo en el mes de septiembre. Dejaron ir una ventaja de 8 juegos en el Wild Card.

Houston.
Los Cardinals destapan las botellas de champaña, festejan y preparan maletas para viajar a Philadelphia para iniciar el viernes la Serie de Campeonato contra los Phillies.

11:59 pm. Baltimore.
Estando a un out de perder, un doble de Nolan Reimold impulsa la carrera del empate de los Orioles. Red Sox 3, Orioles 3.

12:02 am. Baltimore.
Robert Andino conecta una línea al jardín izquierdo, Carl Crawford no puede la atrapar y Reimold anota y los Orioles ganan dejando en el terreno a Boston (el equipo marcado como favorito para ganar la Serie Mundial en marzo). Final: Red Sox 3, Orioles 4. Los jugadores de Boston se reunen el clubhouse a ver el desenlace del juego en Tampa Bay.

12:05 am. Tampa Bay.
En la entrada número 12, Evan Longoria conecta una línea por todo jardín izquierdo que pasa por encima de la ínfima barda de jonrón, los Rays ganan (después de ir perdiendo 7-0) y dejan fuera a los Red Sox que culminan uno de los peores récords en el mes de septiembre y el peor colapso de la historia en este mes (dejaron ir una ventaja de 9 juegos en la División Este de la Liga Americana).

De acuerdo al ESPN Stats & Info y el Elias Sports Bureau, el jonrón de Longoria se unió al de Bobby Thompson como los únicos batazos para ganar un juego que le dieron a su equipo el pase a la postemporada.

La historia
Ahora, ¿cómo contar todo esto? ¿Cómo adjetivar toda esta locura? Aquí algunas aproximaciones publicadas en Twitter minutos después:

Kevin Millar (ex jugador de los Boston Red Sox, campeón en 2004)
Fue un absoluto honor ser fanático del beisbol esta noche. Impresionante, loco y salvaje. Felicidades a los equipos que ganaron. ¡Hora del show!

Reds (cuenta oficial de los Cincinatti Reds)
Ha sido la mejor noche de temporada regular de la historia.

Enrique Rojas (periodista de ESPNdeportes)
La noche más maravillosa de la MLB desde que Joe Carter pegara jonrón para ganar la Serie Mundial en 1993. ¡Gracias beisbol!

Buster Olney (periodista de ESPN)
-Los Red Sox, Braves y Yankees estuvieron a un out de ganar sus juegos...y todos perdieron.
-En un espacio de 20 minutos vimos los dos peores colapsos de septiembre en la historia del beisbol.

Jorge Eduardo Sánchez (periodista de ESPNdeportes)
-Increible, que día de pelota. No lo puedo creer.
-Este día en el beisbol hay que recordarlo y celebrarlo por siempre...Qué final, repito, no se puede creer.

Amy K. Nelson (periodista de ESPN)
-Sin duda. La. Más. Grandiosa. Noche. De. Beisbol. En. La. Historia.
-Realmente no hay más que decir. No podré dormir hoy, ¿alguien tiene un sedante?

Dwight Gooden (ex pitcher de los Mets y Yankees)
Si no disfrutaste los juegos de MLB esta noche no puedes ser llamado un fanático del beisbol. Sólo de ver me siento como si hubiera lanzado 9 entradas.

Kevin Cabral (periodista de ESPN)
Esta noche de beisbol será recordada por mucho tiempo.

Ramona Shelburne (periodista del Los Angeles Times)
Este debe ser el miércoles más emocionante del año.

Guillermo Celis (periodista de ESPNdeportes)
¡IMPRESIONATE! Por eso amo al beisbol.

Jorge Arangue (periodista de ESPN Magazine)
-Esto no puede ser en serio
-¿Habías visto, en tu vida, un día de beisbol como éste?

Ken Rosenthal (periodista de Fox Sports)
Me preguntan si esta es la mejor noche de temporada regular que haya visto. La respuesta es SÍ.

Jimmy Rollins (jugador de los Philadelphia Phillies)
Que tremenda manera de terminar la temporada 2011.

MLB (cuenta oficial de la Major Leagues Baseball)
¿De veras esto acaba de pasar? ¿La mejor noche de beisbol en la historia?

Anthony Jackson (periodista del Los Angeles Times)
Si este final de temporada hubiera sido un guión de película lo habría rechazado por cursi y empalagoso.

John Axford (jugador de los Milwaukee Brewers)
Si este día no hace que te hagas aficionado al beisbol, no sé que pueda hacerlo. Increible.

John Heyman (periodista de Sports Illustrated)
Hay que darle crédito a Joe Girardi, casi logró aparentar que trataba de ganar.

Beisbol en palabras
¿Hay algo mejor que esto? ¿Hay un mejor deporte que este? No, ni de lejos.

"...Y sólo lo totalmente imposible, lo inexpresablemente fantástico puede ser digno de aplauso de ahora en adelante". Bien dicho, Mr. Smith.

1 comentario:

O dijo...

Como aficionado de los Red Sox es una noche que trataré de olvidar.

Me quedo con las palabras de John Heyman "Hay que darle crédito a Joe Girardi, casi logró aparentar que trataba de ganar".